Nemalonus „Yandex“ ir Kremliaus sambūvis

Yandex

Marcinas Volskis

Nuo kovo pabaigos iki birželio vidurio, kai Maskvoje buvo koronavirusas, Rusijos sostinė ištuštėjo – daugiausia. Einant į prekybos centrą ar vaistinę mane pralenkė srautai dviratininkų, vilkinčių firmine geltona Yandex maisto pristatymo tarnybos uniforma. Kelyje, be policijos automobilių ar autobusų, kelios transporto priemonės buvo „Yandex“ pavėžėjimo įmonės taksi – dezinfekuoti naujai atidarytose stotyse.

Vakaruose dažnai vadinamas Rusijos „Google“, „Yandex“ tikrai labiau panašus į „Google“, „Amazon“, „Uber“ ir galbūt keletą kitų įmonių kartu. Rusai teiraujasi Alisos, įmonės virtualios asistentės, kad padėtų jiems užsisakyti prekių internetu „Yandex Market“. Jie naudojasi jos el. pašto sistema, klausosi jos muzikos grotuvo ir lankosi filmų rekomenduojamoje svetainėje. Prie kavos jie skaitė rytines naujienas „Yandex News“ kaupiklyje. Jie siunčia vienas kitam pinigus per „Yandex“ piniginę. O kelią jie atranda per „Yandex Navigator“ – įrankį, analogišką „Google Maps“. Arkadijus Voložas, „Nasdaq“ prekiaujamos bendrovės generalinis direktorius ir vienas iš įkūrėjų, apibūdino ją ne tik kaip Rusijos Silicio slėnio dalį, bet ir kaip Rusijos Silicio slėnį.

Technonacionalizmo problema

Ši istorija buvo mūsų 2020 m. rugsėjo mėn. numerio dalis

  • Žr. likusią numerio dalį
  • Prenumeruoti

Naujos paslaugos atsiranda didžiuliu greičiu. Aplink Maskvą „Yandex“ išbando daugiau nei 100 be vairuotojų automobilių parką, kurio net koronavirusas nesugebėjo sustabdyti. Praėjusių metų birželį paleista bakalėjos prekių pristatymo programa „Yandex Lavka“ („Yandex Shop“) garantuoja pristatymą per 15 minučių, greičiau nei siūlo „Amazon“. Vienas iš projekto vadovų, 33 metų Ilja Krasilščikas, prisimena, kaip per audringą Rusijos perėjimą į rinkos ekonomiką dešimtojo dešimtmečio pradžioje jo mama grįžo iš kelionės su kibiru kakavos miltelių, kad tik šeima nebūtų gali gauti namuose. Dabar, praėjus dešimtmečiams, maskviečiai jau po ranka turi perteklių: 2019 m. vasarą populiariausias Lavkos gaminys buvo ketvirčiais supjaustytas arbūzas – žinoma, pristatytas šaltas.

„Yandex“ maisto pristatymo dviratininkai išliko visur Maskvos gatvėse net per „Covid-19“ karantino laikotarpį.

ANATOLIUS ŽDANOVAS/KOMMERSANTAS/SIPA JAV

Snieguotą vasario pabaigos popietę, prieš pat pandemijai apėmus Rusiją, iš judrios Maskvos gatvės pasukau į ramų kiemą. Buvau susitikęs su Rostislavu Meshchersky, 28 metų vienos iš vadinamųjų tamsiųjų Lavkos parduotuvių, vietų, kur internetu užsakytos prekės yra diskretiškai sandėliuojamos platinimui, vadovu. Meščerskis nuvedė mane prie atvirų garažo durų kiemo gale, kurios vedė žemyn į rūsį, išklotą lentynomis, pripildytomis visko – nuo ​​makaronų iki vaisių sulčių ir tualetinio popieriaus. Su draugais juokauju, kad iš karto žinau, kur Maskvoje vykti apokalipsės atveju, – sakė jis.

Vos po kelių savaičių tai nebuvo toks pokštas. Balandžio mėnesį „Lavka“ gavo apie 900 000 užsakymų iš rusų, įstrigusių namuose pagal karantiną, o bendrų „Yandex“ maitinimo paslaugų, įskaitant restoranų pristatymą, klientų skaičius išaugo daugiau nei dvigubai. Nors bendrovė sulaukė didelio smūgio tokiose srityse kaip pavėžėjimo dalijimasis, kai visas jos automobilių parkas buvo pašalintas iš gatvių per Rusijos uždarymą, namuose įstrigę žmonės padidino srautą bendrovės paieškos ir vaizdo transliacijos platformose.

Tačiau „Yandex“ sėkmė turi savo kainą. Kremlius ilgą laiką į internetą žiūri kaip į mūšio lauką didėjant įtampai su Vakarais ir vis labiau nerimauja, kad tokia kompanija kaip „Yandex“, turinti krūvas duomenų apie Rusijos piliečius, vieną dieną gali patekti į svetimas rankas.

Tai reiškia, kad vadovauti technologijų milžinui Rusijoje yra subtilus šokis. Viena vertus, Kremlius; kita vertus, Niujorkas, kuriame investuotojai reikalauja, kad bendrovė išlaikytų savo nepriklausomybę. Tačiau pandemijos apimtame pasaulyje, kuris vis labiau rūpinasi sienų apsauga ir technologijų pramonės reguliavimu, „Yandex“ dilema gali būti ne tik Rusijos istorija.

Auksinė kompozicija

„Yandex“ – dar vienas rodyklės santrumpa – ne visada viską apėmė pirštais. Pradėjusi savo veiklą 1997 m., bendrovė daugelį metų varžėsi dėl vietos paieškos variklio pranašumo su kita Rusijos įmone „Rambler“.

Galiausiai „Rambler“ tapo „Yandex“ „Google“ „Yahoo“. Tačiau pati „Google“ netrukus pateko į rinką ir, nors „Yandex“ turėjo pranašumą, įvesdama savo paieškos algoritmą į rusų kalbos duomenis, jos konkurentas Kalifornijoje pradėjo vytis. Likus maždaug pusei metų iki „Google“ išėjimo į viešumą, ji pateikė pasiūlymą pirkti „Yandex“, ir turiu pasakyti, kad mes į tą pasiūlymą žiūrėjome labai rimtai“, – man sakė vienas pirmųjų bendrovės investuotojų Leonidas Boguslavskis.

Pasiūlymas buvo pateiktas 2003 m. Tačiau vienas iš „Yandex“ įkūrėjų Ilja Segalovičius pasakė: „Kovok“, – prisiminė Boguslavskis. Nors Segalovičius mirė 2013 m. po susirgimo skrandžio vėžiu, kova tęsiasi iki šiol: nors „Google“ periodiškai aplenkia „Yandex“, Rusijos įmonė šiuo metu turi apie 59 % Rusijos paieškos srauto, o Google – 39 %.

Tais pačiais metais, kai mirė Segalovičius, „Yandex“ pasamdė Gregą Abovskį, Ukrainoje gimusį Harvardo verslo mokykloje išsilavinimą rizikos draudimo fondų analitiką, pradėjusį dirbti su Morgan Stanley Niujorke. Tuo metu, kai atvykau čia, supratome, kad paieška tam tikru momentu sulėtės, sako Abovsky, kuris dabar eina ir finansų direktoriaus, ir COO pareigas. Kai jis prisijungė, reklama iš paieškos sudarė apie 99 % įmonės pajamų. Šiandien tai sudaro apie 64 proc., o bendros pajamos išaugo nuo 1,2 mlrd. USD 2013 m. iki 2,8 mlrd. USD 2019 m.

Tačiau kai „Yandex“ tapo dominuojančiu Rusijos technologijų rinkos žaidėju, ji taip pat neišvengiamai pateko į akylą valdžios akiratį.

Viena pirmųjų akimirkų buvo 2008-ųjų rugpjūtį, kai Rusija kariavo penkias dienas trukusį karą su kaimynine Gruzija. Vykstant konfliktui, „Yandex News“ publikavo straipsnius rusų kalba, apimančius abi atskirties puses. Kitą mėnesį, pasak žurnalistų Andrejaus Soldatovo ir Irinos Borogan savo knygoje Raudonasis tinklas , du Kremliaus pareigūnai lankėsi „Yandex“ būstinėje. Vienas iš jų buvo Vladislavas Surkovas, Rusijos prezidento administracijos vadovo pavaduotojas – žmogus, kuris sukūrė orvelišką terminą „suvereni demokratija“, kad apibūdintų Rusijos valdymo sistemą, kuri netrukdo užsienio kišimuisi į jos reikalus.

2008 m., kai Rusija kariavo penkias dienas trukusį karą su Gruzija, „Yandex News“ paskelbė straipsnių rusų kalba, apimančius abi takoskyros puses. Kitą mėnesį „Yandex“ būstinėje apsilankė du Kremliaus pareigūnai.

Tuo metu „Yandex News“ direktorius Levas Geršenzonas gavo užduotį paaiškinti oficialiems lankytojams, kaip ši paslauga veikia. Pasak knygos, jis prisiminė rodęs straipsnių, kuriuos agregatoriaus algoritmas pasirinko kaip populiariausias istorijas, ekrano kopijas. - pertraukė Surkovas. Tai mūsų priešas, sakė jis, rodydamas į liberalią išeitį. Štai ko mums nereikia!

Bendrovė žadėjo nuo tada palaikyti atvirą ryšį su Kremliumi, nors Geršenzonas sakė visada kartosiantis, kad svarbiausias naujienas pasirinko algoritmas, o ne asmuo. Vis dėlto jis ne visada sutiko, kaip buvo palaikoma bendravimo linija.

Aš ir Voložas kelis kartus nuėjome į prezidento administracijos pastatą ir aš jam pasakiau: „Klausyk, tu turi tokį galingą verslą, kodėl tu eini į juos? Jei to tikrai reikia, leiskite jiems ateiti pas jus “, - prisiminė Gershenzon Šventas karas , dokumentinis mini serialas apie internetą rusų kalba. Net toks geikas, kaip aš, žinojo, kad jei pasilenki už juos, jie niekada neleis tau atsilenkti tiesiai.

Tais pačiais metais „Yandex“ kovojo su galimu su Kremliumi susijusio oligarcho Ališerio Usmanovo perėmimu, kuris siekė prezidento Dmitrijaus Medvedevo paramos nacionalinio saugumo sumetimais. 2009 m., siekdama patenkinti vyriausybės interesus, „Yandex“ įteikė didžiausiam Rusijos skolintojui – valstybiniam „Sberbank“ – vadinamąją auksinę akciją, kuri leido bankui vetuoti sandorius, susijusius su daugiau nei ketvirtadaliu „Yandex“ akcijų. Dešimtmetį toks susitarimas ramino Rusijos valdžią, kol to neberado.

Ėjimas lynu

Praėjusių metų gegužę Rusija priėmė įstatymą, kuriuo siekiama sukurti vadinamąjį suverenų internetą – valstybei priklausančią ryšių infrastruktūrą, kuri leistų šaliai atsiriboti nuo pasaulinio interneto ir likti prisijungusiam rusams priklausančių paslaugų burbule. Įstatymas reikalauja, kad interneto paslaugų teikėjai įdiegtų vyriausybės teikiamą įrangą, skirtą kovoti su plačiai apibrėžtomis grėsmėmis interneto stabilumui ir vientisumui, o valdžios institucijoms suteikiami didžiuliai įgaliojimai perimti tinklo kontrolę, jei tokių grėsmių atsirastų. Vieną praėjusios žiemos popietę prie arbatos savo biuruose Igoris Ašmanovas, kuris pradžioje kurį laiką buvo „Yandex“ konkurento „Rambler“ direktorius, o dabar yra suverenios interneto šalininkas per valstybinę televiziją ir vyriausybės klausymus, išdėstė jo tikslą.

Įsivaizduokite, kad gyvenate mažame kaimelyje netoli miesto, kuriame tiekiama elektra, o miesto meras pasakė, kad esate jo priešai ir kad jei jis gali jums pakenkti, tai padarys“, – man pasakė Ašmanovas. Galite nuspręsti nusipirkti generatorių, kad įsitikintumėte, jog jūsų elektra ir toliau veikia, jei šis pamišęs meras išjungs jungiklį. Štai apie ką suverenis internetas.

Galbūt Kremliui svarbiau yra tai, kad suverenus internetas taip pat suteiktų Rusijai daugiau galimybių kontroliuoti, ką jos piliečiai gali matyti internete. 2011 m. Arabų pavasaris, skatinamas socialinės žiniasklaidos, nuvilnijo Vidurinius Rytus. Tą gruodį, kai Vladimiras Putinas paskelbė, kad po laikinojo ministro pirmininko pareigų vėl sieks prezidento posto, masiniai protestai, suplanuoti „Facebook“, sukrėtė Rusiją. Po demonstracijų Kremlius pradėjo vertinti užsienio technologijų įmones kaip kitų vyriausybių įrankius, skirtus kištis į jo reikalus. Pats Putinas išsakė tuos susirūpinimą 2014 m. spaudos konferencijoje, kai internetą apibūdino kaip CŽV projektą ir užsiminė, kad pati „Yandex“ buvo spaudžiama į savo valdymą įtraukti užsieniečius ir buvo registruota užsienyje ne tik dėl mokesčių, bet ir dėl kitų priežasčių. (Patronuojanti įmonė yra įsteigta Nyderlanduose, o šeši iš 12 dabartinių valdybos narių yra ne rusai, įskaitant Johną Boyntoną, pirmininką, kuris yra Masačusetse.)

Ta baimė dėl užsienio įsikišimo bėgant metams tik stiprėjo. 2018 m. per vyriausybės posėdį dėl nacionalinio saugumo Ashmanovas apibūdino „Facebook“, „Instagram“ ir „Twitter“ kaip amerikietiškus ginklus, parengtus prieš Rusiją. Ašmanovas man pasakė, ką amerikiečiai galėtų padaryti su tokia kompanija kaip „Yandex“, apie ką aš net nenoriu galvoti.

Pasak valdybos pirmininko Boyntono, kai žemė slinko po kojomis, „Yandex“ stengėsi išlaikyti pusiausvyrą. Mes padarėme viską, ką galime, kad išvengtume politikos, sakė jis telefonu. Ir vis dėlto, pridūrė jis, bendrovė pastebėjo, kad ji vis labiau traukiama į sritis, kuriose mes nebūtinai norime būti.

Reikalai pasisuko 2018 m. spalio mėnesio ketvirtadienio rytą, kai pasklido gandai, kad „Sberbank“ derasi dėl iki 30% „Yandex“ akcijų įsigijimo, kad apsaugotų įmonę nuo galimų problemų. Kai Niujorke buvo atidaryta prekyba, jos akcijos smuko 9,4%, praradusios daugiau nei 1 mlrd. USD rinkos vertės, baiminantis, kad valstybės skolintojas gali perimti įmonės kontrolę. Tai buvo momentas, kai supratome, kad vyksta kažkas didesnio, prisiminė Boyntonas.

Kitą dieną bendrovė prarado dar 1 mlrd. Per nepaprastąjį posėdį, kuris vyko ankstų šeštadienio valandomis, pranešė „Financial Times“, Voložas nusprendė nesilaikyti „Sberbank“ sandorio.

„Yandex“ pradėjo derybas su Putino administracija dėl naujos valdymo struktūros, tačiau spaudimas jai ir toliau stiprėjo. 2019 m. birželį mažai žinomas įstatymų leidėjas Antonas Gorelkinas pristatė įstatymo projektą, kuriuo apribojama užsienio nuosavybė įmonėse, kurias Rusijos vyriausybė laikė svarbiais informacijos šaltiniais. Išoriniams investuotojams būtų leista turėti tik 20 % tokių įmonių – tai rimtas smūgis Yandex, kuri 85 % akcijų prekiavo JAV rinkose. Kai po kelių mėnesių Kremlius pritarė Gorelkino įstatymui, Niujorke nuogąstavimai per vieną dieną nušlavė dar 1,5 mlrd. USD nuo „Yandex“ vertinimo.

Praėjusių metų lapkritį, po 13 mėnesių alinančių derybų, „Yandex“ paskelbė sprendimą. Ji perleistų „Sberbank“ auksinę akciją – veto teisę svarbiems sandoriams – naujai suformuotam viešojo intereso fondui, turinčiam glaudžius ryšius su vyriausybe. Veto teisė taip pat būtų sustiprinta įtraukiant sandorius ir sandorius, susijusius su intelektine nuosavybe arba Rusijos vartotojų duomenų perdavimu. Nors naujojo fondo valdyboje būtų 11 vietų, „Yandex“ priklausytų tik trys; likusi dalis būtų padalinta įtakingoms verslo grupėms ir valstybiniams universitetams. Galbūt svarbiausia Kremliaus požiūriu, kad naujasis fondas galėtų neleisti „Yandex“ sudaryti sutartis su bet kokia užsienio vyriausybe.

Atrodė, kad tai sumažino šilumą. Gorelkinas pasakė, kad grąžins savo įstatymą į piešimo lentą. Po kelių dienų Rusijos parlamentas priėmė įstatymą, reikalaujantį, kad rusiškos technologijos būtų automatiškai iš anksto įkeltos į Rusijoje parduodamus įrenginius, o tai, analitikai paskaičiavo, padidins „Yandex“ vertinimą 1,4 mlrd. Praėjus kelioms savaitėms po to, Putinas, prieš kelerius metus kritikavęs „Yandex“ užsienio ryšius, gyrė jos projektus su užsienio partneriais ir teigiamai atsiliepė apie uždarų durų susitikimą su jos vadovybe.

Tačiau net jei atrodo, kad Kremlius buvo nuraminti, ne visi. Valdžia Rusijos vyriausybėje yra padalinta tarp konkuruojančių grupių, o Putinas tarpininkauja joms. Rinkimų apygardai, žinomai kaip siloviki —pareigūnai, susiję su teisėsauga — „Yandex“ fondas buvo vertinamas kaip pusė pergalės, sako politinės analizės svetainės „R.Politik“ įkūrėja Tatjana Stanovaja. Viena vertus, jie mato, kad „Yandex“ netiesiogiai priklauso vyriausybei, sako ji. Kita vertus, tai grynai techninė. „Yandex“ ne tik patenkins bet kokius reikalavimus. Ir jei konfrontacija su Vakarais vis didės, [valdžia] gali permąstyti šį susitarimą.

Kai praėjusią žiemą kalbėjausi su Boyntonu, kai nusėdo dulkės, jis buvo pakilios nuotaikos. Tačiau jis taip pat pažymėjo, kad viskas gali greitai vėl pasikeisti. Rusijoje, anot jo, niekas nėra garantuotas.

„Big Tech“ šablonas?

Jei siloviki Mato „Yandex“ kaip nepatikimą bendradarbį, liberalūs kritikai mato vis daugiau ženklų, kad ji yra valdžios kišenėje. Pavyzdžiui, vasario pabaigoje policininkas, apkaltintas narkotikų skleidimu į tyrimą atliekančiam reporteriui, pasakė, kad surado žurnalisto adresą paprašęs „Yandex Taxi“ jį pateikti. „Yandex“ atsakė, kad visada pasiduoda saugumo tarnybų prašymams padėti išgelbėti gyvybes, nors „Roskomsvoboda“, kovojanti su cenzūra, atkreipė dėmesį, kad ne visada teisiškai tai privaloma daryti.

Pandemijai augant, klausimai apie įmonės nepriklausomybę tapo tik aštresni. Balandžio pradžioje pasirodė naujienų, kad Maskvos valdžia svarsto galimybę stebėti užsienio turistus per jų mobiliųjų telefonų duomenis, kai vėl atsidarys sienos, ir kad „Yandex“ gali sukurti šį įrankį. Bendrovė ieškinį atmetė.

Voložas ir Putinas

„Yandex“ generalinis direktorius Arkadijus Voložas (kairėje) su prezidentu Vladimiru Putinu, kuris 2017 m. lankėsi „Yandex“ biuruose, minint jos 20-metį.

ITAR?TASS NAUJIENŲ AGENTŪRA/ALAMY AKCINĖ NUOTRAUKA

Tada, kai šalia vyriausybės pastatų „Yandex Navigator“ pasirodė kritiški opozicijos aktyvistų komentarai, kaip tam tikra skaitmeninė alternatyva gatvių protestams, „Yandex“ ištrynė pranešimus, sakydama, kad jie ne į temą. Galiausiai vieną balandžio pabaigos vakarą kai kurie internautai pastebėjo, kad „Yandex“ paieškose, ieškant opozicijos lyderio Aleksejaus Navalno, buvo gauta daugiausia neigiamo turinio. „Yandex“ atsiprašė sakydama, kad tai buvo eksperimentas, parodytas tik nedaugeliui vartotojų. Vienas Rusijos komentatorius Aleksandras Pliuševas pažymėjo, kad toks bandymas yra įprastas visose technologijų platformose, tačiau pridūrė: bet koks incidentas su „Yandex“ dabar aiškinamas per jos kontrolės prizmę valdžios institucijų.

Jei „Yandex“ per daug pasiduos valstybės kontrolei, ji rizikuoja prarasti savo brangiausią turtą – talentą. Aš visada sakau, kad mano pagrindiniai konkurentai yra [Maskvos oro uostai] Šeremetjevo ir Domodedovo, sako Miša Bilenko, vadovaujantis „Yandex“ mašinų žvalgybos ir tyrimų skyriui.

Vasarį policininkas, apkaltintas narkotikų skleidimu į tyrimą atliekančiam reporteriui, sakė suradęs žurnalisto adresą paprašęs „Yandex Taxi“ jį pateikti.

Pats Bilenko Jungtinėse Valstijose praleido 23 metus, įskaitant dešimtmetį „Microsoft“, o prieš keletą metų grįžo į Rusiją. Jis sako, kad jį sutraukė prieiga prie daugybės skirtingų „Yandex“ išteklių ir galimybė masiškai padėti pagerinti rusų gyvenimą. Tačiau, kaip man pasakė vienas anonimiškai pasikalbėti prašęs darbuotojas, „Yandex“ netektų tokio potraukio ir galios, jei vyriausybė pernelyg stengtųsi ją sutramdyti. Pas mus čia daug progresyvių žmonių, – sakė žmogus. Jei mums nepatinka tai, ką matome, išeisime.

Šiandien „Yandex“, bent jau viešai, tvirtina, kad viskas gerai. Jos nuolaidos Kremliui galėjo būti daug didesnės. Tai taip pat tie, kuriuos kiti gali netrukus apsvarstyti. Tai, ką padarė „Yandex“, aktualu ne tik Putino Rusijos kontekste, praėjusiais metais teigė „Bloomberg“ apžvalgininkas Leonidas Beršidskis. Tai gali būti laikoma Big Tech šablonu.

Kaip ir „Yandex“, tęsė Bershidsky, tokios įmonės kaip „Google“ ar „Facebook“ galėtų sukurti beveik autonomines valdymo struktūras, turinčias teisę vetuoti tam tikrus sprendimus. Jei tokia struktūra gali susilaukti pritarimo net iš autoritarinio režimo, pavyzdžiui, Rusijos... ji tikriausiai galėtų patenkinti ir daugumą Big Tech kritikų demokratinėse šalyse, rašė jis.

Iš tiesų, šių metų gegužę „Facebook“ paskelbė pirmuosius savo priežiūros tarybos narius kaip atsaką į pyktį dėl neskaidraus turinio moderavimo proceso. Įstaigoje gausu teisinių ir žmogaus teisių žinovų, kurie gali peržiūrėti ir panaikinti kai kuriuos platformos sprendimus. Nors valdyba neturi nieko panašaus į „Yandex“ viešojo intereso fondo galią, tai buvo didelė nuolaida iš įmonės, kuri visada įnirtingai gynė savo kontrolę to, kas vyksta jos platformoje.

Abiejuose JAV politinio spektro galuose esantiems politikams raginant didinti „Big Tech“ reguliavimą, tikėtina, kad tokie žingsniai kartosis. Lankstumas, kurio turėjo išmokti „Yandex“, gali būti būtinas įmonėms, kurios nori ne tik išlikti, bet ir klestėti.

paslėpti